15 mayo 2009

RESUMEN DEL COMBATE NAVAL DE IQUIQUE

Escena del combate de Iquique: la Esmeralda versus el Huáscar.
Foto: Saulwalkerf (Flickr).

Resumen del Combate Naval de Iquique

El combate naval de Iquique ocurrió el 21 de mayo de 1879. Se enfrentaron los buques chilenos Esmeralda y Covadonga, versus los blindados peruanos Huáscar e Independencia.


Las naves chilenas habían bloqueado y bombardeado Iquique durante varios días, pero el 21 de mayo aparecieron frente a este puerto los blindados peruanos dispuestos romper el bloqueo.

La Covadonga huyó hacia el sur, siendo perseguida por la Independencia; mientras tanto la Esmeralda se aprestó para el combate contra el Huáscar.

El Huáscar bombardeó a la Esmeralda, pero solo la pudo hundir con tres espolonazos. En esta acción murió el capitán chileno Arturo Prat Chacón.

Parecía un rotundo triunfo peruano, pero su buque Independencia encalló y se hundió cuando perseguía a la Covadonga. El buque chileno regresó y abrió fuego contra los náufragos peruanos. Este momento del encuentro es recordado en Chile como el Combate de Punta Gruesa (lee el resumen del Combate de Punta Gruesa aquí).