19 mayo 2009

RESUMEN DEL COMBATE DE PUNTA GRUESA

La nave "Covadonga" bombardeando a la "Independencia".
Pintura: T. Somerscales

Resumen del Combate de Punta Gruesa

El llamado "combate naval de Punta Gruesa" ocurrió el 21 de mayo de 1879. Las naves chilenas Esmeralda y Covadonga habían bloqueado y bombardeado Iquique durante varios días, pero al amanecer de aquel día aparecieron los blindados peruanos Huáscar e Independencia dispuestos romper el bloqueo.

Mientras la Esmeralda sostenía combate contra el Huáscar, la Covadonga huyó hacia el sur, siendo perseguida por la Independencia.

A la altura de Punta Gruesa la Independencia intentó espolonear a la Covadonga, pero al chocar contra una roca submarina encalló y empezó a hundirse. Entonces los chilenos regresaron para rematar a la nave peruana y a sus naufragos. Muchos peruanos sostuvieron combate heróicamente a pesar de tener su buque desbaratado. Cuando apareció en escena el buque peruano Huáscar, la Covadonga emprendió la fuga.

El hundimiento del blindado Independencia fue un duro golpe para el Perú, ya que se trataba de su mejor buque durante la Guerra del Pacífico.