03 mayo 2010

BIOGRAFIA DE VASCO NUÑEZ DE BALBOA (RESUMEN)

Estatua de Vasco Núñez de Balboa en Madrid. Foto: Zaqarbal (Flickr).

Biografía resumida de Vasco Núñez de Balboa

Vasco Núñez de Balboa nació en Jerez de los Caballeros, en 1475. En su niñez y juventud fue educado como paje de don Pedro de Portocarrero, señor de Moguer. A los 26 años se embarcó en la expedición de Rodrigo de Bastidas (1501), con quien recorrió las costas caribeñas de Panamá y Colombia. En 1509, se embarcó como polizón en un barco de Martín Fernández de Enciso, quien se dirigía a Tierra Firme. En setiembre de 1510 estuvo presente en la fundación de Santa María de la Antigua, la primera ciudad en América Continental. Aquí organizó un motín contra Enciso, logrando derrocarlo y expulsarlo a España en abril de 1511.

Ya en el poder, Balboa encabezó varias “entradas” contra las poblaciones indígenas. En las tierras del cacique Comagre, Balboa se enteró de la existencia de otro océano, al oeste de las montañas de Panamá, y de la riqueza de un fabuloso reino en su costa sur. En setiembre de 1513 ascendió a la cordillera y el día 25 divisó el Océano Pacífico, al que bautizó como “Mar del Sur”.

Feliz con su gran hallazgo, Balboa creyó que la Corona lo nombraría Gobernador de Tierra Firme, pero el Rey ya había enviado con tal cargo a Pedro Arias Dávila, más conocido como Pedrarias (1514). Éste se enteró de las hazañas y pretensiones de Balboa y planificó eliminarlo. Su odio creció cuando en 1516, la Corona lo nombró Adelantado y Gobernador de las costas del Mar del Sur. A finales de 1518 mandó apresarlo con el pretexto de conspirar contra él y rebelarse contra el Rey. Después de un juicio sumario y con testigos falsos, Balboa fue sentenciado a muerte. Lo decapitaron el 15 de enero de 1519.