06 febrero 2010

¿QUÉ ES LA MILPA?

Una milpa o kool en Río Negro, Guatemala. Foto: Jds42cps44 (Flickr).
¿Qué es la milpa?

En las tierras bajas tropicales de Mesoamérica (por ejemplo en El Petén, Guatemala) el suelo era pobre, por eso los mayas debían practicar la técnica de "tala y quema": cortaban los árboles de la jungla y los dejaban secar, para luego quemarlos. De esta manera enriquecían el suelo y empezaban a sembrar.

Después de tres años de uso estas tierras debían estar en barbecho, o sea descansar, por ocho años para recuperar su fertilidad. A este tipo de terrenos de cultivo los aztecas le decían milpa, pero los mayas le llamaban kool.